Wabi Sabi

Wabi-sabi è un termine spesso usato per alludere alla semplicità rustica e all’arte dell’imperfezione nelle nostre vite. Il termine affonda le sue radici nel rito giapponese del tè, ma oggi è usato più spesso al di fuori del suo contesto originario. La nozione in sé ha trovato spazio nella società attuale come una modalità di pensiero che dovrebbe aiutarci a vivere la vita in modo più consapevole e cosciente della bellezza intrinseca (ma imperfetta) delle cose che ci circondano. Inutile dire che tali interpretazioni non riescono a cogliere il significato originale di wabi-sabi. Questo articolo ha lo scopo di chiarire cos’è il wabi-sabi e come dovrebbe essere inteso.

Background del wabi-sabi (breve storia del wabi-sabi)

Dopo che i monaci zen portarono il tè in Giappone nel 13° secolo, esso fu usato per la prima volta nei monasteri zen. Nei decenni successivi il tè divenne un prodotto popolare anche tra la gente comune. Di conseguenza, presero forma i primi raduni del tè e i giochi di scommesse incentrati sulla degustazione bendati del tè divennero un passatempo di moda. In successione, i raduni del tè shoin tenuti nelle grandi sale di ricevimento delle dimore dell’élite militare gettarono le basi per l’ulteriore sviluppo del rito del tè. Lo shogun Ashikaga Yoshimasa è stato un grande sostenitore di questo stile. Questo è evidente perché trascorreva la maggior parte delle sue ore di veglia perseguendo la via del tè e apprezzando le arti. Sembrava quasi che si fosse completamente dimenticato delle sue responsabilità di governo.

Contemporaneamente, il monaco zen Murata Shukō del tempio Sōmyōji di Nara (che aveva studiato meditazione zen con Ikkyū zenshi*) dedicava il suo tempo ad ospitare cerimonie del tè sarei nel modo consueto per i templi zen. Yoshimasa favorì questo metodo e raccomandò la diffusione del tè in stile Shukō in tutto il paese. Questo ramo dell’insegnamento produsse molti adepti, e gradualmente la forma in cui veniva praticato il rito del tè iniziò a passare dal tè shoin-tea al tè wabi. Di conseguenza, con la comparsa prima di Takeno Jōō, e poi di Sen Rikyū, la formazione dell’estetica per il tè wabi si completò gradualmente.

Sala da ricevimento shoin

Il tè in stile wabi non può essere visto come separato dal tè in stile shoin. Perché è lo stile shoin che, attraverso le influenze del buddismo zen, si è evoluto nel tè in stile wabi. Le grandi sale per ricevimenti in cui si tenevano le riunioni del tè caratterizzano lo stile shoin. In tali incontri, preziosi oggetti cinesi (conosciuti come karamono) venivano esposti in modo disordinato. Il tè in stile shoin era incentrato su un’esibizione di ricchezza e potere attraverso la collezione di antichi e apprezzati utensili cinesi.

Shukō influenzò questa usanza suggerendo di limitare la quantità di utensili esposti. Ciò avrebbe attirato maggiormente l’attenzione sugli oggetti presentati in contrasto con quelli tenuti dietro le quinte. Semplificando l’ambiente e limitando la quantità di oggetti nella stanza vengono messi sotto i riflettori gli oggetti in uso. E questo porta a un coinvolgimento e un interesse più profondi nei loro confronti da parte degli osservatori. Inoltre, l’influenza di Shukō portò alla costruzione di stanze e padiglioni designati esclusivamente al rito del tè. Le grandi sale da ricevimento iniziali vennero trasformate in stanze che avevano lo scopo designato di ospitare incontri legati alle arti e furono soggetto di progetti architettonici specifici che avrebbero consentito una disposizione più ordinata delle opere d’arte antiche.

Il successore di Shukō, Takeno Jōō, sviluppò ulteriormente i modi per costruire un eremo del tè. Per le pareti usò l’argilla; cambiò il materiale della struttura dal legno al bambù; tolse i pannelli di legno dalle porte scorrevoli di carta; usò una vernice più brillante e chiaro per la tavola di legno nell’alcova; si astenne dall’utilizzare il daisu [grande credenza] per il servizio del tè, o utilizzò un banco con una mensola chiusa che formava una combinazione semplificata del daisu, alternando una struttura di mensole sulle pareti, ecc. Le sue modifiche furono una variazione e una semplificazione delle strutture allora attuali utilizzate per il servizio del tè.

Casa da tè wabi-sabi. Karakasa-tei al tempio Kōdaiji di Kyoto.

Jōō spostò anche l’interesse per oggetti esclusivamente cinesi all’uso di una miscela di strumenti cinesi e giapponesi. Il suo senso del bello consisteva in una preferenza per l’imperfetto e in una diluizione del confine tra oggetti giapponesi e cinesi. Il possesso del karamono era un modo per la ricca élite cittadina di esprimere (e ostentare) la propria ricchezza. Tuttavia, un crescente interesse per il servizio del tè richiedeva alternative vista la limitata disponibilità di prodotti cinesi. L’aggiunta di oggetti nativi ha aiutato questa necessità e contemporaneamente ha rafforzato un rinnovato senso di bellezza raffinata come parte dell’estetica wabi-sabi, in opposizione al predominante karamono come nucleo per il tè in stile shoin.

Completamento dell’estetica wabi (estetica wabi-sabi)

Durante i suoi ultimi anni, la devozione di Rikyū per il tè wabi ha portato all’invenzione del suo famoso eremo di tè rustico da un tatami e mezzo; un’immagine del vero significato di wabi-sabi. Così come il servizio formale del tè in stile shoin che impiegava il daisu [grande credenza] fu semplificato con servizi che utilizzavano ad esempio il kyū-daisu e il nagaita [la tavola lunga] durante l’epoca di Shukō e Jōō, anche la dimensione preferenziale per la camera da tè fu ridotta da quattro tatami e mezzo a tre tatami e un segmento troncato, e successivamente a due tatami e un segmento troncato. Tuttavia, ridurre le dimensioni della camera del tè non è ciò che simboleggia il tè wabi. Se una profonda sensazione di wabi non penetra nello spirito della persona che entra in questa stanza, non è possibile ottenere un vero wabi-sabi. Un estratto dal diario di Yama’ue Sōji fornisce informazioni sull’uso della stanza da tè da un tatami e mezzo nel modo seguente:

Sō’eki [Rikyū] è la prima persona ad aver costruito una sala da tè da un tatami e mezzo a Kyoto. Sebbene fosse una cosa insolita all’epoca, qualcuno con meno abilità della sua non sarebbe stato in grado di farne buon uso. Perché Sō’eki è un maestro nell’arte, anche se trasformasse le montagne in valli; scambiasse l’ovest con l’est; se infrangesse ogni regola del rito del tè e facesse quello che vuole, il risultato sarebbe comunque affascinante. Ma, se un dilettante dovesse imitare il suo stile, semplicemente non sarebbe tè. 山上宗二『山上宗二記』

Un servizio di tè utilizzando la grande credenza daisu

L’uso funzionale di questa rara stanza da tè poteva essere ottenuto solo perché Rikyū era diventato l’esperto maestro del tè che era. Se un aspirante tentasse di scimmiottarlo dicendo “Io sono l’incarnazione del vero wabi-sabi” mentre è seduto in una stanza con un solo tatami non potrebbe essere altro che ridicolo. Di nuovo, Katagiri Sekishū, la persona che successe a Kobori Enshū come istruttore ufficiale della via del tè presso lo Shogunato, nei suoi “trecento articoli” nota che qualcuno che non ha raggiunto lo stesso atteggiamento mentale di Rikyū non poteva capire questa creatività. Al contrario, osserva persino che qualsiasi normale appassionato della via del tè non è in grado di usare né di servire gli ospiti in uno spazio del genere.

Rikyū ha ridotto la sua stanza da tè a una stuoia e mezzo. Anche così, una stuoia e mezzo è la forma più estrema di wabi. Pertanto, dobbiamo essere consapevoli del fatto che sono necessarie una grande intelligenza e comprensione per imporre la formalità dello stile a una stuoia e mezzo. 片桐石州『三百ケ条』

Il più delle volte, quando usiamo parole come wabi o sabi, ci limitiamo a vedere solo la forma esteriore e ci asteniamo dal cercare di afferrare il significato più profondo delle parole. Wabi sabi sono, come indicato da Sekishū, gli estremi, o la forma più alta di qualcosa. Lo stato emotivo a cui si arriva quando si raggiunge il wabi prende forma solo dopo che tutto ciò che si poteva fare è stato diligentemente completato. Wabi non è quindi rappresentato affatto da immagini superficiali come piccoli eremi da tè o ciotole da tè deformate. Il periodo durante il quale lo stile wabi di Rikyū ha preso forma è stato durante gli ultimi anni del periodo degli Stati combattenti, quando la presa per il potere, indipendentemente dalla posizione o dal rango, doveva ancora esaurirsi, e quando il destino era spesso deciso dalla determinazione e dalla forza emotiva. È durante un periodo così confuso che lo stile di tè wabi di Rikyū ha preso forma. Ed è questo stato emotivo che Shukō ha cercato di trasmettere quando ha scelto la seguente poesia di Fujiwara Sada-ié come definizione del vero significato di wabi.

Guardando fuori, non rimangono né i bellissimi fiori di ciliegio della primavera, né le foglie d’acero rosso vivo dell’autunno. Solo una casa di pescatori dal tetto di paglia in riva al mare nel crepuscolo autunnale.

見わたせば 花も紅葉もなかりけり 浦のとまやの秋の夕暮 ー 藤原定家

È l’immagine lucida del cielo vuoto dopo la caduta dei bellissimi fiori e delle foglie d’acero che ha spinto Shukō a scegliere questa poesia come chiarimento per i segreti più intimi del rito del tè. Chi non conosce i fiori o gli aceri vede solo il triste vuoto, senza i sentimenti di gioia e tristezza per ciò che è stato e ciò che verrà. L’immagine del pescatore sulla riva è tutto ciò che conosce, la tristezza di un perenne paesaggio vuoto. La nozione di wabi è troppo immensa per essere catturata in poche parole. In effetti, cercare di catturare l’intero stato emotivo espresso dalla parola in qualsiasi tipo di scritto sarebbe fonte di profondi fraintendimenti. Se cerchi veramente una comprensione del significato di wabi-sabi, è importante tenerlo a mente.

Tentativi di definire wabi-sabi (significato di wabi-sabi)

Quando Jōō, all’età di 32 anni, visitò il commerciante di articoli in lacca Matsuya, ebbe un’esperienza che lo risvegliò al vero significato del tè in stile wabi di Shukō. Si dice che ciò avvenne grazie al dipinto di un airone bianco del pittore cinese Xu Xi del X secolo. Il dipinto era incredibilmente ammaliante ed era montato su un tessuto brillante. Fu Shukō che decise di cambiare intenzionalmente il montaggio sostituendolo con un materiale più semplice ma elegante. La leggenda narra che, quando Jōō vide il contrasto tra lo splendido dipinto e la sua cornice rustica, capì immediatamente il nucleo dell’estetica del tè di Shukō. La storia è stata trasmessa a molti praticanti del tè e anche Rikyū ha usato il racconto per trasmettere il vero significato di wabi-sabi ai suoi allievi. Ben presto il dipinto divenne oggetto di venerazione e il detto “chi non ha visto il dipinto dell’airone bianco non è una persona da tè” divenne comune. Sfortunatamente questo dipinto è andato perduto durante la ribellione di Satsuma, dopo che era passato di mano da Matsuya alla famiglia Shimadzu a Kagoshima.

È chiaro che non è possibile ottenere una definizione verbale definitiva del significato di wabi-sabi. I creatori dello stile usavano allegorie astratte per illustrare ciò che intendevano con wabi-sabi. Lo stile in sé non è semplicemente un approccio cognitivo alle cose del mondo. Al contrario, si basa più su un’esperienza emotiva delle cose così come sono nella loro essenza. Il termine wabi ha il suo significato originario in un senso di solitudine, che può essere paragonato a un solitario eremita che vive in una rustica dimora di montagna. Questa nozione si è gradualmente trasformata in una predilezione per la semplicità e la quiete. Sabi, invece, è usato per riferirsi alla patina e alla caducità delle cose, alla bellezza dell’impermanenza. Può essere paragonato a un’emozione mista di gioia e tristezza. Quando vediamo cadere davanti ai nostri occhi qualcosa di bello, per esempio un fiore di Camelia, siamo sopraffatti dalla tristezza per il passaggio del fiore, ma allo stesso tempo il nostro cuore si riempie di gioia, perché abbiamo assistito al suo culmine. E questa sensazione può esistere solo quando siamo consapevoli del flusso naturale della natura. Sappiamo che ogni fiore ha una fine, ma capiamo anche che nel ciclo successivo riapparirà. Questa è la realtà del mondo in cui viviamo, ed è per dare espressione a questa emozione che Shukō ha scelto la poesia di Sada-ié.

Nel tentativo di chiarire il significato dello stile di tè wabi-sabi di Rikyū, ha scelto un verso di Fujiwara Ié-taka che rappresenta la sua comprensione del concetto e allo stesso tempo allude e aggiunge significato alla composizione selezionata di Shukō.

A colui che attende soltanto l’arrivo della fioritura primaverile, desidero indicare i germogli di erba fresca che si affacciano avidamente tra i resti di neve nei paesi di montagna.

花のみ 待つらん人に 山里の 雪間の草の 春を見せばや ー 藤原家隆

Dopo aver sopportato i lunghi freddi dell’inverno, in certi luoghi dove la neve si è sciolta germogli d’erba verdeggianti e luminosi lasciano intravedere i loro giovani volti. Già nella serenità ancora persistente degli ultimi giorni d’inverno si coglie una rinnovata vitalità come immagine del vigore nascosto della natura. La scelta di questa poesia alla fine dà un’idea dell’immaginazione artistica di Rikyū.

Conclusioni

Il tè in stile wabi si è evoluto distaccandosi dal fastoso tè in stile shoin ospitato nelle grandi sale di ricevimento delle dimore militari, aggiungendo influenze buddiste zen alla prassi. Di conseguenza, le manifestazioni di ricchezza e splendore furono ridotte al minimo e gli spazi per il passatempo del tè divennero sempre più piccoli. Inoltre, l’implementazione di oggetti nativi da utilizzare nel rito completa il tè wabi in antitesi dello stile precedente, “più grandioso”. I creatori del wabi-sabi capirono che il vero significato dello stile viene trasmesso in un’esperienza emotiva diretta di esso, e che qualsiasi definizione verbale sarebbe inevitabilmente inadeguata a comprendere bene l’ampiezza del suo significato. Hanno quindi fatto affidamento su immagini astratte di espressione poetica e pittura per fornire al destinatario un mezzo per iniziare almeno ad avvicinarsi alla quintessenza del loro stile. Tuttavia, spetta all’adepto, attraverso la pratica diligente, lo studio e la meditazione, coltivare una piena comprensione interiore dell’estetica wabi. I seguenti due precetti del praticante del tè e daimyō (signore feudale) Katagiri Sekishū riassumono magnificamente la comprensione intrinseca del wabi-sabi qui presentata.

Come ci hanno avvertito i nostri esperti precursori di questa prassi, il vero wabi non può essere fabbricato o falsificato: può essere solo scoperto, guidato dal cielo.

Poiché sia il completamento che la pienezza sono nemici del wabi, da due a tre decimi di inadeguatezza materiale daranno naturalmente origine alla vera pienezza e soddisfazione dello spirito.

『新版 茶道大辞典』pp.1281-2

Continua a leggere: “Oltre wabi-sabi: kirei-sabi – l’estetica giapponese della bellezza elegante“.

*termine che sta ad indicare un monaco zen di alto rango onorato dalla Corte imperiale

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